最大的蜈蚣能有多長?30.5厘米的蜈蚣,每年能吃3700只海鳥

aiya 2022/10/29 檢舉 我要評論

西游記中,昴日星君大戰百足蟲的情節很多朋友應該都看過或者聽說過吧。

我們都知道, 有喙禽類一直都是蜈蚣的天敵,那些尖銳且堅硬的喙,會將蜈蚣啄成數段,并且無力還擊只能淪為盤中美餐。

然而萬事無絕對, 一種以飛鳥為食的蜈蚣,卻實實在在地生存在獨樹一幟的澳大利亞。

澳大利亞是一個區別于正常生態圈子的國家,他四面環海隔離于其他生態圈,因此他的生態種群與大部分的擁有成片草原的國家截然不同,從袋鼠到駱駝,再到兔子、老鼠,似乎我們想象不到會泛濫的動物都會在澳大利亞撐起一片天。

在澳大利亞的菲利普島上生活著蜈蚣家族的另類分子,這種蜈蚣以海島命名—— 菲利普蜈蚣,體長目前已知可以長到30.5厘米,這個長度大概是一個160cm左右的成年人的小臂到指尖的長度。它們背甲暗紅油亮反光,觸須較一般的蜈蚣靈敏,且有劇毒的附肢。

雖然說,菲利普蜈蚣并不能算是世界上最大的蜈蚣,但的確是蜈蚣家族的扛把子。那些被天敵吃掉的蜈蚣比比皆是,但把天敵殺了打牙祭的蜈蚣卻是少之又少。

看來菲利普蜈蚣有望打破傳統,沖上了菲利普島的食物鏈頂峰啊,畢竟 它們以海鳥為食,年消耗將近3700只海鳥呢。雖然這3700只海鳥里面有一部分是海鳥的幼鳥,但就算是這樣,平均下來一天也得吃十只海鳥呢!這可都是大補啊,怪不得這家伙能長到30厘米,這營養跟上了,「個子」肯定蹭蹭躥啊,看得我都羨慕了。

蜈蚣的狩獵方式

在菲利普島的飛鳥種類繁多,但以一種渾身黑羽的海鳥為主,這種海鳥學名為 黑翅圓尾鹱(hù),其體長大約為30厘米,翼展可以達到70cm,按道理說,海鳥一般都有厲爪和尖喙,再不濟它飛上天,也不可能讓蜈蚣得逞不是?

但這菲利普蜈蚣強就強在,它會偷襲,懂戰術,而且以大欺小。

蜈蚣,能被寫進五毒之中,可不是浪得虛名,在 它的口器前方,有兩個強壯的鉗狀附肢,在這里面可是儲藏著劇毒的毒液,由于多足,因此他行動起來悄無聲息且迅速,而且即可攀巖爬樹又能溜縫扒土,危險來了還會鉆洞,那些棲息在巖石上、樹梢上的海鳥,總會變成這些劇毒蜈蚣的狩獵對象。一覺睡過去,也許就再也見不到第二天的太陽了。

這種蜈蚣還會以大欺小,一些有本事的成年海鳥它們還是不敢硬杠的,畢竟那鋒利的爪子和喙是不容小覷的,但這不代表,那些可憐的幼鳥就有自保之力。

專門研究海鳥的動物學家在觀察菲利普島的海鳥生活習性的時候,發現了很多非正常死亡的黑翅圓尾鹱幼鳥尸體,在調查的過程中,他們親眼目睹了一只蜈蚣悄然靠近雛鳥,并且獵殺的全過程,這些蜈蚣的附肢中不僅有劇毒,而且還可以輕易的切開幼鳥的肉吃掉。

根據以往的菲利普海島的生物種類記載,這種蜈蚣在1980年的時候,只有小小的幾只,根本沒有本人放在眼里。研究人員推測,是因為當時菲利普島上剛剛引進了羊等以蜈蚣為食的動物,因此對這些蜈蚣來說算是飛來橫禍。直到1984年,這些蜈蚣才有幸被人類記錄并且命名。

但這過去的幾十年,沒有人關注這種小小的蜈蚣,更沒人想到他們會在這種逆境之下出圈, 不僅長到了可以上榜的長度,竟然還學會了戰術狩獵。

蜈蚣的這種獵殺方法,在自然界中是可以稱得上是獵食者與被捕食者的生物鏈條。但正因為蜈蚣這種偷襲的獵殺模式,再任其發展下去,難以想象它們會長到多大。

根據研究人員表示,該島的生物鏈中,原本是不存在著捕食性哺乳動物的,也就是說在這里原本這些海鳥是沒有天敵的,因此海鳥棲息泛濫也是正常現象。但是 這種「大蜈蚣」的出現,就彌補了獵食者的生態位,這也預示著,在這個島上,形成了一個蜈蚣為最頂的這種奇特的生物鏈。

也正因如此,澳大利亞諾福克島國家公園有了針對性的保護,希望以這種天敵壓制的方式,限制飛鳥的泛濫,從而恢復該島的森林和植物,甚至用這種方法可以保護一些瀕危的野生植物,例如 菲利普島木槿花

就目前的形式來看,黑翅圓尾鹱已經對「大蜈蚣」的捕食習以為常了,畢竟與幾萬只成員相比,一年被吃掉三四千,海鳥群還是能接受得了的。

不過,就我看來,雖然現在能夠維持這樣的平衡,但也不是高枕無憂的時候, 這種蜈蚣,用幾十年的時間崛起,就站在了該島生物鏈的頂端,從獵物轉變成來獵食者,說明他們在漸漸的「變聰明」,不難推測,再有個幾十年,這些蜈蚣在沒有天敵的狀態下,會不會越來越大,捕食的能力也會多重多樣了,到時候想要再壓制,那就更是難題了。

會恢復到巨蟲時代嗎?

又到了我們操心的時候了,那麼這種偏離我們常識認知的「巨蟲」,會不會真的繼續擴張,成為帶著我們回到「巨蟲時代」的風向標呢?

「巨蟲時代」,也就是距今3.55億年的石炭紀,在這個時期,由于環境中的氧氣含量很高,因此很多蟲子非常的大,例如巨型蜘蛛、巨型蜻蜓、巨型馬陸(多足綱,是蜈蚣的親戚。)據悉,在這個時代的蜻蜓可以長到一米,而馬陸可以長到三米。

雖然現在地球的含氧量肯定是比不上石炭紀,不過在這種沒有天敵的狀態下,菲利普島的蜈蚣還會繼續進化,變得越來越聰明,或許到時候他們可以跟飛鳥打架,可以下海吃魚,成為一個全新的物種。

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