曾消失50多年的生物,如今又重新出現,它與大象是「親戚」

aiya 2023/01/02 檢舉 我要評論

雖然現代地球上的生物體型普遍比遠古地球的生物體型要小,但是許多動物在人類面前還是顯得十分龐大,比如海洋中的鯨魚以及陸地上的大象。作為陸地上體型最大的物種,大象長出了一條靈活的長鼻子,這兩個特點變成了大象的象征。但自然界有一類動物體型小如嚙齒動物,卻在進化過程中與大象有關系,妳會相信嗎?

這種動物就是象鼩,它的名字中之所以也有一個「象」字,并不是因為它與大象在外形上有多相似,而是因為它也長出了一條靈活多變的鼻子。相反地,除了長鼻子之外,象鼩幾乎沒有和大象相似的地方,前者的體型像一只小老鼠,體重不超過2公斤,后者的體型十分龐大,體重達到幾噸,那麼象鼩真的是大象的「親戚」嗎?

起初,人們以為這種體型和小老鼠一般的動物與小老鼠存在親緣關系,或者屬于嚙齒動物的范疇,但是之后研究人員通過基因研究發現象鼩和小老鼠并沒有親緣關系,也并不屬于嚙齒動物。這項基因研究在2013年展開,研究人員先是對象鼩的基因進行測序,然后又對大象、老鼠的基因進行測序,最后將所有的基因組進行對比。

據了解,原來這次發現的象鼩屬于索馬里象鼩,人類上一次發現它已經是在1968年了,之后就未在非洲大陸上看到過這種動物。也正是因為索馬里象鼩長期未被發現,它很早就被認定為滅絕物種。

時隔50多年再次發現這一物種,確實讓很多動物學家感到驚訝。一般來說,一個消失已久的物種再次出現,都象征著自然環境的改善,那麼索馬里的環境真改善了?

發現索馬里象鼩的科考隊員表示,索馬里的自然環境并沒有得到改善,這與當地的經濟發展、人口素質等因素密切相關。因此他們推測,象鼩之所以會時隔幾十年再次出現,可能是因為它們真的躲藏了起來,而且躲得很深,只不過這次意外被人類發現了。

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