「像伏爾加河的狼一樣多」!大量的新疆虎后來為何全滅絕了?

aiya 2022/10/22 檢舉 我要評論

老虎是很多人喜歡的一種動物,幾乎在所有的動物園里面,虎都是明星物種。現代虎起源于東亞地區,由于彼時地球上那些強悍的遠古捕食者已相繼走向末路,所以現代虎出現之后種群迅速發展,棲息地擴大至亞洲大多數地區。但受限于高山河流等天然屏障,老虎沒能走出亞洲。

我國曾是「老虎大國」,現代虎一共9個亞種,其中有5種分布在我國境內,分別是華南虎、東北虎、新疆虎、孟加拉虎和印支虎。

在我國的5種虎里面,新疆虎是最耐干旱的一種,它就生活在準格爾盆地和塔里木盆地及周邊地區,即天山南北。

新疆虎也是我國最神秘的一種老虎,在分類上,它屬于里海虎在新疆一帶的分支,曾經遍布天山南北,數量非常龐大。但是在往后的歲月里面,僅用了幾十年的光景就消失不見了,以至于現在很多年輕人都不知道新疆虎的存在。

曾經繁榮一時的新疆虎,或許是由于消失的速度太快,以至于沒有留下一個標本,甚至是一張照片。

像伏爾加河的狼一樣多

塔里木盆地是新疆虎的主要棲息地,受環境因素影響,所以新疆虎與其他虎亞種相比,身上的毛色偏淺,更接近于沙黃色。

毛色更長,尤其是腹部面的毛發,比一般的老虎都要長。因為沙子在白天太陽的照耀下會變得熾熱,而到了晚上則會變得冰涼。新疆虎腹部面長長且濃密的毛發,剛好能夠將其身體與沙子隔絕開來。

由于這里的年降雨量在全亞洲地區來說都是最少的,所以新疆虎的耐干旱能力自然也比較強。

歷史上新疆虎的數量非常多,比如俄國探險家普熱瓦爾斯基在其探險日記里面寫到:「 塔里木河的老虎很多,就像我們伏爾加河的狼一樣多」。

瑞典探險家斯文·赫定到過新疆之后也寫下來「密林遮葦虎狼稠,幽徑尋芝麋鹿游」,由此可見當初的新疆虎是多麼的繁榮。

不過在之后他們再次回到當地考察時,發現新疆虎的數量已大不如前了,比如普熱瓦爾斯基在1885年再次考察時,發現新疆虎的數量,幾乎是1876年初次考察時的一半。從「像伏爾加河的狼一樣多」,到最終滅絕,時間不過幾十年。

新疆虎的分布比較零散

新疆虎是一種生活在沙漠之中的老虎,不過大家也不要誤解,真正的沙漠老虎是無法生存的,它們在準格爾盆地、塔里木盆地的棲息地,基本上都是沙漠綠洲。

縱觀新疆虎的歷史分布情況,會發現它們都生活在水源附近。比如塔里木河及其支流流域,就是新疆虎的主要分布范圍。簡單來說,只要摸清了新疆歷史水系分布情況,基本上就知道了新疆虎的歷史分布情況。

所以新疆虎的棲息地,有那麼一個規律: 一是沿河流分布;二是非常零散,不如其他虎的棲息地那般連貫。

當時的塔里木河下游,湖泊和沼澤眾多,滋養了許多綠洲,兩岸到處都是郁郁蔥蔥的胡楊林、紅柳林等。這些環境養活了許多獸類,自然就能承載新疆虎生存下去。

作為塔里木河流域、羅布泊旁的百獸之王, 新疆虎以數量眾多的野豬、鵝喉羚、馬鹿等為食,偶爾也會捕食牧民的牛羊,從而遭到人類報復性捕殺。

比如曾經的羅布泊人,世世代代都有獵虎的習慣,他們會利用原始的獸夾,放在新疆虎出沒的獸徑上,將其捕獲。

環境驟變或是新疆虎消失的原因

新疆虎之所以相對神秘許多,有一個重要的原因就是它們的消失速度非常快,幾乎是「一夜之間」,大量的新疆虎就消失不見了,所以對它們消失的原因,也流傳出許多傳說。

比如坊間傳聞,新疆虎的滅絕可能跟一種螞蟻有關,這種螞蟻會啃食剛出生老虎的胞衣,導致新疆虎的繁殖受到影響,最終「后繼無人」而在世界上消失了。

事實上這種說法乃是無稽之談,還有其他的一些充滿玄幻色彩的說法,都難以服眾。新疆虎快速消失的原因,大機率就是環境驟變。

過去的塔里木河、孔雀河,都是浩浩蕩蕩的大河,流經地域廣,并且最終匯入羅布泊,形成大湖。靠著河流湖泊的滋養,雖處沙漠之中,但也有較多的綠洲,大量動物也能達到繁衍生息。

但這類環境相對更為脆弱,也更容易受到影響。隨著羅布泊干涸、環境驟變, 生活在其中的大量動物難以幸免,自然也就包括了新疆虎

比如1921年,塔里木河向北改道,原本的下游環境迅速惡化,大量動物死亡,身處其中的新疆虎又如何能「獨善其身」?

新疆虎大量消失的時間段是1899-1961年間,這與外國探險家的考察記錄相吻合。在自然面前,就算是貴為百獸之王也是如此地渺小,即便當初「像伏爾加河的狼一樣多」,僅用了幾十年光景,就消失殆盡了。

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