美國動物園公獅年老去世,母獅居然"自動變性",長出了鬃毛?

aiya 2022/11/01 檢舉 我要評論

大家都知道,從視覺上來講,雄獅跟雌獅之間最大的差別就是雄獅脖頸上獨有的那層厚厚的鬃毛。

但美國堪薩斯州托皮卡動物園里的一只雌獅Zuri身體力行地表示,「 長胡子」不是男獅的專利

2005年,托皮卡動物園引進了兩只獅子姐妹,Zuri和Asante,次年又引進了一只雄獅Avus,讓三只獅子組成了一個小家庭。

到了2020年10月,16歲的雄獅Avus因為各種老年疾病,身體已經非常虛弱了。

為了讓它不再受折磨,園方遺憾地決定對它實施安樂死。

雖然獅子是群居動物,但動物園的工作人員也沒想到,這三只獅子的感情居然如此深厚。

Avus去世后的幾天里,兩只雌獅變得非常敏感,很容易緊張、暴躁,連食欲都下降了很多。

更奇怪的是, Zuri開始長鬃毛了……

園長辛普森說,自從Avus死后,Zuri就開始長鬃毛,如今兩年過去,它脖頸上的鬃毛已經十分茂盛,只是沒有成年雄獅那麼飽滿:

「它看起來就像是一頭脖子上剛長毛的青春期雄獅。」

辛普森還介紹說,除了鬃毛之外,Zuri也變得越來越不像一個「18歲的老奶奶(一般在圈養情況下,獅子的預期壽命只有14歲)」,它愈發活潑好動,還經常發出駭人的咆哮聲。

Zuri的轉變讓動物園感到十分不解。

且不提雌獅子長鬃毛這事合不合理,單說Zuri長鬃毛這事兒根本不符合進化規律。

因為在自然界中,獅子的鬃毛除了求偶之外,屬實是沒什麼大用。

通常來講,野生的雌獅會優先和鬃毛顏色比較深的雄獅交往,鬃毛顏色淺的雄獅更容易被其它雄獅霸凌。

但從生存方面來講,鬃毛其實并沒有什麼正面幫助,反而會影響獅子捕獵時的隱蔽,也更不利于獅子散熱。

所以辛普森猜測,Zuri會長鬃毛的原因,可能還是因為「太有責任心」了。

辛普森說,動物園獅群里,雖然Avus作為雄獅是名義上的老大,但一般Zuri才是拿主意的頭領,頗有點女強獅的意思。

正因如此,Avus只跟Asante生過幼崽,從來都沒嘗試跟Zuri在一起過。

在Avus離開后,Zuri自然接過了領導者的角色,成為群體里的阿爾法女性:

「它覺得需要保護族群,建立威嚴,所以它的雄性激素增加,脖子上的毛就多了起來。」

不過動物園也表示,這只是猜測而已,他們目前沒有給Zuri進行激素測試。

因為在過去的檢查中,Zuri身體沒有疾病,所以工作人員不會隨便再去對它進行侵入式測試,這會給這只18歲的老獅子帶來很大的精神和肉體方面的壓力。

但世界野生貓科動物保護組織的科學家克里斯并不贊同辛普森的猜測。

他表示:「我不認為失去一只雄獅就會造成這種結果。也許這只雌獅更有統治力,這跟它的荷爾蒙分泌有關。但在野外中,母獅之間沒有等級之分,也不存在‘糾紛’和‘領導’。

所以Zuri的變化可能只是一個隨機事件,而不是它主動要肩負起保護族群的責任。」

目前因為Zuri年事已高,科研組織也不方便對它進行進一步的研究,但事實上,Zuri的改變并非孤例。

在2016年,有科學家發布了一篇論文,闡述了非洲一個獅群部落中,幾只長了鬃毛的雌獅子的生活情況。

這些科學家觀察了一個區域內的成年雌獅,發現在幾十只雌獅中,有5只發育出了鬃毛,甚至有一只疑似長出了蛋蛋……

根據科學家們的觀察,這幾只雌獅在8年間均多次與雄獅發生關系,但從來都沒有分娩,甚至懷孕過,這可能是由于它們體內睪酮水平過高所導致的。

另外,那只長了蛋蛋的雌獅甚至還跟三只雌獅發生過關系,不過沒有「結晶」就是了……

這樣看來,如果年齡允許的話,Zuri和Asante這對獅子姐妹花有可能發展出一段全新的關系……

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